Must reads voor deze zomer

19 juni 2019 Inzichten /

De vakantie staat voor de deur dus hoog tijd om zomerlectuur te kiezen. We vroegen acht collega’s naar hun top drie aller tijden. Acht heel verschillende profielen die zowel algemene business boeken als jobgerelateerde tips geven. Boeken die hen inspireerden om zichzelf en hun werk naar een hoger niveau te tillen. Must reads of nice to reads, je vindt er sowieso je gading tussen!

De leestips van...

Bart De Waele - CEO Wijs

Snow Crash
Neal Stephenson

Snow Crash is een science-fiction roman uit 1992. Stephenson schetst daarin een wereld veranderd door technologie, eentje waar mensen veel tijd doorbrengen in de ‘Metaverse’, een soort van 3D-versie van het internet. Alle grote trends van de voorbije 30 jaar op vlak van technologie werden in een of andere vorm in dit boek voorspeld. Het is mijn grote inspiratie en heeft mij ook de aanzet gegeven om mij professioneel met het internet bezig te houden.

The Starfish and the Spider
Ori Brafman

Dit business boek van Ori Brafman is ondertussen al zo’n 13 jaar oud. Hij beschrijft de kracht van een gedecentraliseerde organisatie. Voor mij is het de start geweest in mijn zoektocht naar een moderne organisatiestructuur, en het geplante zaadje voor de zelfsturende klantenteams bij Wijs en de gedachte achter Mandelbrot.

Anti-fragile
Nassim Taleb

Anti-fragile gaat over hoe je robuuste zaken (systemen, organisaties) bouwt. De methodologie wordt gebruikt in software en in bedrijven. Zie ook de Chaos Monkey van Netflix: een stukje software dat willekeurig de systemen van Netflix kapot maakt om er voor te zorgen dat iedereen altijd voorbereid is op chaos.

De leestips van...

Kasper Vervliet - UX Architect

Don’t Make Me think!
Steve Krug

Dit is hét go-to-boek als het op bruikbaarheid aankomt. Hoe mensen door websites navigeren en hoe ze online lezen, het boek haalt enkele zeer interessante vergelijkingen aan tussen het online gedrag van mensen vs. het echte leven. Het is zeer duidelijk geschreven en vlot om te lezen, een echte aanrader. Volgens de auteur is het zelfs geschikt om in één vlucht te lezen. Ideaal dus als je op reis vertrekt.

Thinking, Fast and Slow
Daniel Kahneman

In dit boek lezen we hoe mensen zich gedragen in situaties waarin ze snelle vs. weloverwogen beslissingen moeten nemen. Het leert ons anders kijken naar gebruikersonderzoek en we ontdekken hoe we betere gesprekken kunnen hebben met gebruikers. De mens wil continu de controle bewaren over acties en handeling, maar dit leidt geregeld tot verkeerde beslissingen. Kahneman geeft tips om dit anders aan te pakken.

The Paradox of choice
Barry Schwartz

Meer keuze maakt het ons moeilijker om te beslissen. Want wat als we dan de verkeerde beslissing nemen? Schwartz toont aan dat teveel keuze ons kan overweldigen, gepaard met een twijfelachtig en bang gevoel, meestal met de nodige dosis spijt. Deze inzichten kunnen zeer handig zijn wanneer je designer bent. Zeker een aanrader voor wie wat meer in de psychologie wil duiken van choice paradox.

De leestips van...

Dries Bultynck - Marketeer

The Magic of Thinking Big
David Schwartz

Hoewel dit boek uit 1959 stamt, het is nog steeds bijzonder relevant. Schwartz leert je om dagelijkse dingen te benaderen vanuit een andere hoek. Het boek geeft je kleine, handige tips en tricks om je mindset vorm te geven - misschien zelfs te veranderen - over bepaalde zaken waar je niet zomaar even over babbelt.

Dear Data
Giorgia Lupi & Stefanie Posavec

Giorgia Lupi en Stefanie Posavec wisselden een jaar lang getekende briefkaartjes uit via de post. Op zich al vrij uitzonderlijk in een digitaal tijdperk. Nog leuker: Elk briefkaartje bevatte een data-gedreven tekening op de voorkant met een omschrijving van de data op de achterkant. Deze briefwisseling hebben ze in een boek vervat. Heel leuk om door te bladeren. Het is ook fijn om te zien hoe je creatief met datavisualisatie kan omgaan. Stefanie geeft bovendien workshops hierover, ik hoop binnenkort eentje mee te kunnen pikken.

Lean Analytics: Use Data to Build a Better Startup Faster
Benjamin Yoskovitz

Binnen de Lean series (Lean startup, Lean UX) is dit meestal het vergeten broertje. Dit boek legt bepaalde concepten uit en laat je kijken naar data op een andere manier, met een andere aanpak. Best interessant. Het vergt wel een mindset die je niet snel vindt in de grote kmo’s of corporates, maar van die frisse start-up mentaliteit kan iedereen wat leren. Zeker een aanrader voor wie geïnteresseerd is in performance of growth zonder de fluffiness.

De leestips van...

Stefan Jenart - Strateeg

Good Strategy, Bad Strategy
Richard Rumelt

Een klassieker en kortweg een must read voor iedereen die claimt met strategie bezig te zijn. Geschreven in een tijd waarin de werkelijke impact van digitaal nog werd weggelachen. Net daar ligt de sterkte van het boek dat de universele en zonder het te beseffen digitale onderdelen van strategie vastlegt. De soms simpelweg hilarische anekdotes over mensen - die plannen groter willen doen lijken dan ze zijn - zijn bevreemdend herkenbaar.

Strategy Beyond the Hockey Stick
Chris Bradley, Martin Hirt, Sven Smit

Het boek is geschreven vanuit de praktijkervaring en beschrijft het publieke geheim van financiering of keuzes voor een project binnen een organisatie. Het zal je namelijk zelf al opgevallen zijn dat alle projecten die een investering vragen in het begin, na verloop van tijd oneindige hoogtes bereiken (= de hockey stick). Het boek stelt een framework voor dat je zou moeten helpen bij het kiezen van de projecten waarin je gaat investeren. Zonder een hockeystick.

Dual Transformation: How to Reposition Today’s Business and Create the Future
Scott D. Anthony

Het boek dat er in de digitale transformatie hype in slaagt om een realistische aanpak voor te stellen. Bovendien maakt Anthony een duidelijk onderscheid tussen verbeteren wat je vandaag al doet (verstevigen van de core) versus wat je vandaag nog niet doet (innovatie).
Je kan niet met je hele bedrijf innovatief zijn of worden. Een deel van het bedrijf zal de kern van de huidige diensten en producten moeten blijven uitwerken. Een ander deel kan zich - start klein - storten op nieuwe producten/services bedenken. Het is onmogelijk dat deze twee stromingen in één bedrijf werken. Dit boek bespaart je een duur consultancy traject.

De leestips van...

Jonathan Decoster - Designer

Creativity, inc.
Ed Catmull

Iedereen kent Pixar: het is één van de meest iconische animatiestudio’s ooit. Ze maakten de eerste computergeanimeerde film, Toy Story. Pure nostalgie. In Creativity, inc. neemt mede oprichter van Pixar Ed Catmull de lezer mee achter de schermen. Hij vertelt hoe het er daar allemaal aan toe ging en hoe je een gezonde omgeving creëert voor openheid en creativiteit. Een must read voor zowel creatieve denkers als leiders.

Wabi-Sabi for Artists, Designers, Poets & Philosophers
Leonard Koren

Net zoals vele anderen, probeer ik elke dag naar de perfectie te streven. We leggen onszelf daardoor dagelijks een enorme druk op. Ook in ons digitaal tijdperk moet alles sneller en beter. Wabi-Sabi is een Japanse filosofie die het imperfecte waardeert, respecteert en de schoonheid ervan ziet. Het heeft me geholpen om een aantal zaken te leren relativeren. Door dit boek kijk ik anders naar de wereld.

Creative Strategy and the Business of Design
Douglas Davis

Als designer ben ik vaak op details gericht. Typefaces kiezen, het juiste kleurenpalet samenstellen en het maken van een strakke, duidelijke lay-out. Een pure focus op het tactische aspect van design, the ‘making it clear & pretty’ part. Dit boek leert je breder te kijken. Maak keuzes die niet enkel gebaseerd zijn op schoonheid en smaak, maar ook op het bereiken van business doelstellingen. Een essentiële skill voor designers.

De leestips van...

Stijn Meersschaert - Developer

Deep Work
Cal Newport

Cal Newport heeft een passie voor concentratie. In dit boek legt hij de nadruk op focus op de werkvloer. Gedaan met werkdagen dat je thuis komt met een hoofd vol zorgen en het gevoel dat je niks hebt afgewerkt. Als developer spendeer ik hele dagen op het internet, en net daar legt Newport de schuld. Aan de hand van enkele strategieën leer je er op een verantwoorde manier mee omgaan. Bovendien biedt hij steeds alternatieven aan zodat je zelf een aanpak kan kiezen die voor jou werkt.

Wil je de digitale detox doortrekken in je privé leven? Bekijk dan ook zeker Newport’s boek Digital Minimalism.

Soft Skills: The Software Developer's Life Manual
John Sonmez

Een handige leidraad van 71 hoofdstukken die je uitnodigen te starten waar je maar wil. Geen lange epistels maar korte en bondige rubrieken die handelen over de breedste onderwerpen. Niet enkel professionele zaken zoals in publiek spreken en loononderhandelingen komen aan bod, maar ook hoe je een balans kan vinden tussen privé en werk, of hoe je voldoende in beweging blijft. Vooral interessant voor studenten en beginnende ontwikkelaars, maar ook voor gevorderden is dit nog steeds zeer interessant als naslagwerk.

The Phoenix Project
Gene Kim

Een roman over DevOps: het is geen voor de hand liggende combinatie, en toch leest het als een trein. Bill is IT-manager en krijgt 90 dagen de tijd om een gedoemd project op te leveren zonder verdere vertraging. Het verhaal schijnt het licht op de relatie tussen IT'ers en DevOps op het vlak van organisatie en integratie. De roman-verpakking leidt het verhaal soms weg van de realiteit, maar voor details en theorie kan je het vervolg in huis halen: The DevOPS Handbook. 

De leestips van...

Elke Swinnen - Marketing Officer

Tools of Titans
Timothy Ferris

Timothy Ferris is voor mij een vaste waarde wat motiverende lectuur betreft. Voor zijn podcast The Tim Ferris Show interviewde hij meer dan 200 mensen. De belangrijkste learnings en interessantste passages vatte hij samen in dit lijvige boek. Van Peter Thiel tot Seth Rogen, elke lezer vindt wel een deel dat hem aanspreekt. Een easy-to-ready bundeling van geweldig advies, anekdotes en wijsheid. Ik ben ervan overtuigd dat iedereen hier sowieso iets zal uit leren.

The Small Big
Robert Cialdini

Dit boek heeft mij meer dan eens een ‘Moh, is dat echt?’-reactie bezorgd. Verdeeld in zo’n 50 situaties wordt telkens één kleine aanpassing in gedrag of denken belicht die een wereld van verschil kan maken. Dagelijks één hoofdstukje voor het slapengaan is ideaal, iets wat voor mij al een mooie kleine gedragsaanpassing op zich was. Ongelooflijk aangenaam om te lezen.

The Happiness Project
Gretchen Rubin

The happiness project heb ik al heel vaak aangeraden aan vrienden. Maar: je moet er wel de nodige dosis fluff bij nemen. Gretchen Rubin was eigenlijk perfect tevreden met haar leven. Getrouwd met haar grote liefde, een droombaan, twee leuke dochters. Maar toch merkte ze dat ze bijvoorbeeld af en toe haar man afsnauwde zonder reden. En dus ging ze op zoek naar een manier om 100% gelukkig te zijn. Een project van een jaar, met elke maand een nieuwe focus. Een luchtig, eerlijk en bijzonder herkenbaar boek met gemakkelijk toepasbare tips.

De leestips van...

Mieke van Alphen - HR

De fluïde organisatie
Arne de Vet, Filip Lowette

Als je houdt van het vormgeven van bedrijven en teams, dan is deze voor mij een goede middenweg tussen de meer hiërarchische modellen en full-on holacracy. Een goede balans tussen theorie en concrete tips. Zo leer je bijvoorbeeld over no-objection decision making: het praktisch op zoek gaan naar stakeholders in situaties en vooral ook gulden middenwegen. Tegelijkertijd is er ook het besef dat niet iedereen altijd evenveel impact moet hebben op elke beslissing, maar moet je wel streven naar optimale betrokkenheid. Welke stappen je hiervoor moet zetten, zie je in dit boek. Wil je daar nog wat verder in gaan, lees dan zeker ook over agile HR en employee experience!

Personality not included
Rohit Bhargava

Everything is communication, communication is everything. 
Als je - zoals ik - niet opgeleid bent in marketing maar een goed basisboek wil met moderne principes, dan is deze absoluut an oldie but a goodie. Leuk geschreven met een stevige body waarin Bhargava een duidelijk standpunt durft innemen. En je krijgt er praktische tips bij die je eigenlijk perfect in andere vormen van communicatie kan doortrekken.

Mensen meekrijgen in je verhaal is een belangrijke factor als je verandering teweeg wil brengen, zeker ook bij HR.

Grip. Het geheim van slim werken
Rick Pastoor

Time management en je prioriteiten bepalen kan je volgens mij nooit écht onder de knie krijgen. (Hence mijn excuus waarom ik dit boek nog niet uit heb, oh ironie). Wat Grip voor mij anders maakt dan veel andere boeken/tips die ik hierover las, is dat het van iemand uit ons tijdperk komt (yay!). Hij werkt in een snelle omgeving en past zelf ook elke dag zijn advies toe. Dat zorgt voor een waslijst aan relevante tips en apps die ook constant geüpdatet worden. Dit wordt het type boek dat ik na 6 maanden nog eens vastneem om er weer andere dingen uit te halen. Nu al fan!


Wat staat er op jouw reading list voor de zomer?

Laat het ons weten!

Lees meer

Nieuwsbrief

Doe zoals meer dan 1700 marketing en design experts en ontvang maandelijks onze nieuwsbrief vol inzichten, tips en verrassende nieuwigheden.